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Understanding the affordable care act

Información para comprender la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio

Affordable Care Act 101

The Affordable Care Act (ACA) has changed the U.S. health care landscape. Whether you have or need health coverage—or don't know the first thing about it—it's important to understand health care reform. Here are the basics to stay informed, and to determine how the ACA may impact you.

The Affordable Care Act is a set of health insurance reforms passed in 2010 that took effect in January 2014. You may have heard it called "Obamacare."

Key Dates:

November 15 2014 - Open enrollment begins

December 31 2014 - If you enrolled in a 2014 Marketplace plan, your benefit year ends

January 1 2015 - 2015 Coverage Begins

February 15 2015 - Open Enrollment Ends

If you're an individual, in most circumstances you are required to have some form of health insurance since last year's rollout. If you decide not to get coverage, you may have to pay a fee. But there's also an upside. You can now shop for a health plan through an online health insurance marketplace or exchange that allows you to view all the plans in your area in one place. Before you select a plan, you can compare coverage options based on price, benefits, quality ratings, and more. You may qualify for a tax credit to help pay for insurance, and in some states, you could qualify for expanded access to programs such as Medicaid and the Children's Health Insurance Program (CHIP). Individuals are no longer denied coverage if they have a pre-existing condition, such as diabetes or heart disease. And if you already receive health insurance through your employer, you're all set—there's nothing else you need to do.

If you go through a significant life change, you may qualify for a special enrollment period. In the Marketplace, you qualify for a special enrollment period 60 days following certain life events that involve a change in family status (for example, marriage or birth of a child) or loss of other health coverage. Job-based plans must provide a special enrollment period of 30 days.

If you're a large business owner, you may be required to offer your employees affordable health insurance (businesses with 50-99 employees have until 2016)—or pay a penalty. But small businesses will be exempt from this requirement, and may qualify for the Small Business Health Care Tax Credit to help offset costs.

Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio 101

Prepárese. La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act, ACA) está a punto de cambiar el panorama de atención médica de los EE. UU. Tanto si tiene o necesita cobertura médica, o no sabe nada sobre ello, es importante comprender en qué consiste la reforma de la atención médica. Aquí incluimos las aspectos básicos para mantenerse informado y para determinar de qué manera puede verse afectado por la ley ACA.

La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio es un conjunto de reformas del seguro médico promulgadas en 2010 y que comenzará a tener vigencia a partir de enero de 2014. Posiblemente haya escuchado que la llaman "Obamacare."

Fechas Claves

El 1 de octubre de 2013 comienza la inscripción abierta de 2014

El 1 de enero de 2014 puede comenzar la cobertura

El 31 de marzo de 2014 finaliza la inscripción abierta de 2014

El 15 de noviembre de 2014 comienza la inscripción abierta de 2015

El 15 de enero de 2015 finaliza la inscripción abierta de 2015

Si usted es una persona física, en la mayoría de las circunstancias deberá tener algún tipo de seguro médico a partir del año 2014. Si decide no recibir cobertura, es posible que tenga que pagar una multa. También hay un aspecto positivo. Ahora puede contratar un plan médico por Internet a través de un mercado de seguros médicos que le permite ver todos los planes de su área en un solo lugar. Antes de elegir un plan, puede comparar las opciones de cobertura en función del precio, los beneficios, las calificaciones de calidad y otros aspectos. Tal vez reúna los requisitos para recibir un crédito fiscal que le ayude a pagar el seguro y, en algunos estados, podría reunir los requisitos para tener un acceso ampliado a programas como Medicaid y el Programa de Seguro Médico para Niños (CHIP). Ya no se le denegará cobertura si tiene una afección preexistente, como diabetes o enfermedad cardíaca. Además, si ya cuenta con un seguro médico a través de su empleador, Eso es todo. No necesita hacer nada más.

Si usted es propietario de una empresa grande, posiblemente se le requiera ofrecerles a sus empleados un seguro médico asequible a partir del año 2015 (las empresas que tengan de 50 a 99 empleados tienen hasta 2016) o deberá pagar una multa. Sin embargo, las pequeñas empresas estarán exentas de este requisito y, posiblemente, puedan reunir los requisitos para obtener el crédito fiscal de atención médica para pequeñas empresas, como ayuda para compensar los costos.